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别执着于美国,韩国也是5G的有力竞争者

时间:2020-02-12 11:15:27

来源:亿欧

作者:佚名

提起5G,我们总习惯将目光锁定在美国身上,并将美国作为追赶的对象。而之所以关注美国,主要是因为美国拥有以高通为代表的通信技术领头羊。

不可否认,美国的确在包括通信技术在内的高新技术领域引领,但如果带着这样的“惯性思维”,很可能会“一叶障目”,忽略了其他的有力竞争者。比如,我们的邻居——韩国。

韩国技术实力不容小觑

在通信产业,专利的重要性不言而喻。

一方面,企业或组织拥有的专利数量,几乎可以与公司的技术实力划上等号。另一方面,在高度讲究“标准化”的通信行业,一旦企业或组织的某项重要技术成为了行业标准,仅依靠收取专利费,就能赚得钵满盆满;而相对的,如果缺乏核心技术,没有注册专利,在发展中就要处处受人制约。

在3G和4G时代,高通是专利和标准界的“霸主”,几乎所有的智能手机,都需要使用高通提供的核心技术。

但在5G时代,高通的霸主地位显然已经动摇。华为是较为活跃的“挑战者”,而同样在挑战这个格局的,还有以三星和LG为代表的韩国企业。

2019年11月,德国的专利数据公司IPlytics发布了一份关于各企业或组织拥有5G专利数量情况的报告。

(注:5G技术的主要创新几乎都出现在2012年后,因此IPlytics以2012年作为时间节点,认为2012年后提交的专利为5G核心技术专利。“独立5G专利”是指:独立于2G、3G和4G,仅仅为5G研发的新技术专利。)

从申报专利的总数上来看,华为第一;但从国际申报数量层面来看(指在美国专利及商标局、欧洲专利局或专利合作协定这三个国际专利组织中的任意一个提交申请),三星在申报的专利数量和获批准的专利数量上,均第一。此外,排名在前三的LG,实力也不可小觑。

当然,华为在核心技术专利的数量,尤其是在5G行业标准的制定上,处于当之无愧的引领地位。但值得注意的是,三星和LG紧随其后。

观察上表,可以发现,在5G技术方面,美国企业的身影已经渐渐淡出;中国和韩国企业几乎承包了专利数量的前五名。虽然在标准贡献方面,过去的通信巨头如爱立信、诺基亚、高通依然占据优势地位,但相信在未来,这个格局也会被进一步改写。

可以判断的是,在5G技术方面,中国有希望成为新的“领头羊”;紧随中国其后的韩国,将成为最大的潜在竞争对手。

“抢跑”5G商用

韩国在5G时代的竞争力,除了体现在技术实力外,还体现在5G商用的进程上。

早在2018年2月的平昌冬奥会上,韩国就提供了包括超高清电视直播、VR等应用在内的5G服务。这被业界认为是全球范围内的“5G首秀”。

除此之外,韩国还是第一个宣布实现5G商用的国家。

别执着于美国,韩国也是5G的有力竞争者

虽然这个“第一”不过是个虚名,但从韩国的“好胜心”中,不难看出韩国对5G的重视。

实际上,韩国5G商用的首批用户并非一般消费者,而是定向邀约的,具有影响力的公众人物(比如演艺明星)。普通消费者在正式宣布5G商用的两日后(4月5日),才得以办理入网手续。

面向大众消费者的商用时间之所以比实际宣布商用的时间略晚,是因为韩国运营商与政府在调整5G费用上花费了较长的时间。

换言之,韩国三大电信运营商选择在3日宣布实现5G商用,只是为了与美国电信运营商Verizon“抢跑”,争夺“第一”的头衔(Verizon在韩国宣布商用一小时后宣布,在芝加哥和明尼阿波利斯两座城市试运营5G网络),实际上并没有为5G商用做好充分的准备。

正因如此,韩国的这个“第一”也常常不被认可。

但抛开这个“虚名”,韩国依然是推进5G商用的表率。

据报道,2019年8月,韩国的5G用户数量达200万;10月,达到400万;到12月,达到500万。另外,根据Strategy Analytics在今年2月3日发布的报告,截至2019年底,韩国的5G连接数量达470万,占总市场份额的6.8%。在2019年12月,韩国5G流量占所有移动连接流量的比例,更是高达21%。

从用户增长的数量,以及5G流量的使用情况来看,韩国在推动5G商用的进程中,无疑是成功的。

为什么是韩国?

韩国的国土面积是中国的1/96,是美国的1/100;人口数量是中国的27分之一,美国的6分之一;GDP是中国的1/8,美国的1/13。

韩国在各项指标中都不“拔尖”,但为什么偏偏是韩国能够在5G的浪潮中脱颖而出?

首先,需要“澄清”的是,虽然不及美国,但韩国的技术实力一直都不弱。此外,或许是由于韩国的国土面积、人口数量等“基础”,与中美不在一个数量级上,因此我们也常常忽略了韩国的动态。大家才开始关注韩国在5G的发展的时间节点,与其说韩国在5G时代有了“突飞猛进”的发展,不如说是在韩国夺得“第一个5G商用国家”称号后,才收获了更多的关注。

其次,得益于5G的特性,韩国在推进5G发展时,能相对更“轻松”。

在基站建设方面,5G基站能够覆盖的范围相对较小,因此需要建设大量的“小站”。而韩国的国土面积不大,让5G信号覆盖全国,对韩国而言是一件相对轻松的事情。在频谱方面,韩国拥有大量未使用的中频频谱,这是对于5G建设,目前业界公认的理想选择。

最后,运营商的定价方式也是5G商用的重要推动力。韩国运营商推出了5G流量不限量套餐,虽然一个月的费用超过300元人民币,但对普通用户而言,“不限量”有巨大的吸引力。只有让越来越多的人使用5G,5G的基础设施建设才不会浪费,5G在其他领域的应用,才更有可能被发现。

此外,在用户方面,韩国的人口密度也相对较高,“建设浪费”相对会小一些;更重要的是,韩国民众普遍愿意“尝鲜”新技术,这一点从韩国5G用户数量的增长速度上不难看出。

总的来说,韩国在5G的浪潮中,占据了“天时地利人和”,是中国未来在5G赛场上的有力竞争者。中美的比拼是眼前的较量,但我们更应该关注那些有潜力的竞争对手。

 

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